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ギャバ

更年期症状にお悩みの方にオススメされているギャバ。興味をお持ちの方が多いかもしれませんね。ギャバとはどのような成分なのでしょうか。また、どのような働きを期待できるのでしょうか。更年期症状とギャバの関係を解説いたします。

アミノ酸のひとつギャバ

ギャバ(GABA)は、γ-アミノ酪酸と呼ばれるアミノ酸のひとつです。様々な動物や植物に存在します。ヒトをはじめとする哺乳類では、小脳や大脳、脊髄などに多く存在します。抑制系の神経伝達物質と考えられていることから、ストレスを緩和する働きや緊張を和らげる働き、興奮を鎮める働きなどが期待できるといわれています。

ギャバに期待できる働き

ギャバには様々な働きを期待できると考えられています。更年期症状にお悩みの方が注目したいのが、ストレス(イライラ)を和らげリラックスを促す働きです。この働きは、次の実験などで示唆されています。

実験1

健康な男子学生12名にギャバ含有カプセル(30㎎)とプラセボカプセルを摂取させて、摂取前・摂取30分後・摂取60分後の心電図を測定、自律神経活動の経時的変化を評価した実験で、30㎎のギャバ経口摂取は自律神経系に作用してリラクゼーション効果を有する可能性が示された。

出典:『GABA経口摂取による自律神経活動の活性化』 藤林 真美, 神谷 智康, 高垣 欣也, 森谷 敏夫

https://www.jstage.jst.go.jp/article/jsnfs/61/3/61_3_129/_pdf

ギャバのリラックス効果は心拍数に及ぼす影響を調べた次の実験でも確かめられています。

実験2

ギャバ100㎎を摂取したグループと何も摂取していないグループの瞳孔の直径と心拍数を、ギャバ摂取0分後、30分後、60分後に測定。ギャバを摂取したグループは摂取30分後に瞳孔の直径が小さくなった。同様に心拍数が低下した。これらの結果から、ギャバを摂取してからリラックスした状態になっていると考えられる。

出典:『ギャバが心拍数に及ぼすリラックス効果』 ギャバ・ストレス研究センター

http://www.gabastress.jp/effect/02-2

ヒトは、緊張すると心拍数が増える、口の中が乾くなどの反応を示します。反対に、リラックスすると、瞳孔が狭くなる、心拍数が減るなどの反応を示します。実験後の反応から、ギャバを摂取したグループは、ギャバを摂取したことによりリラックスした可能性があると考えられます。

ギャバに期待出来るリラックス効果は、脳波を測定した次の実験でも確かめられています。

実験3

ギャバ70㎎を摂取した人たちのグループと水を摂取した人たちのグループの脳波を測定した実験で、ギャバ摂取グループは水を摂取したグループよりもα波が多く現れることが確かめられた。また、ギャバ摂取グループはβ波の出現量が抑えられることも確認された。以上の結果から、ギャバ摂取グループは癒し効果の指標になる「α波/β波」の値が高いことが分かった。

出典:『ギャバが脳波に及ぼす癒し効果』 ギャバ・ストレス研究センター

http://www.gabastress.jp/effect/01-2

α波・β波ともヒトの脳から出る脳波です。リラックス時に出る脳波がα波、緊張時に出る脳波がβ波です。α波が出るからリラックスするのではありません。リラックスしているからα波が出るのです。実験結果から「ギャバ摂取グループは、水摂取グループに比べリラックスしていた」と考えられます。

ギャバは睡眠にも好影響を与えると可能性があると考えられています。この働きは、次の実験で確かめられています。

男性5人に、睡眠30分前にギャバ100㎎を投与。投与しないときと投与したときの深部体温を測定・比較したところ、ギャバ摂取時は深部体温の低下速度が速いことが分かった。同様に、脳波を測定したところ、ギャバを摂取したときの方が深い眠りに入るまでの時間が短いことが分かった。以上の結果から、ギャバには深い眠りを促し、質の高い睡眠を保つ可能性が示唆された。

出典:『ギャバが睡眠に及ぼす好影響癒』 ギャバ・ストレス研究センター

http://www.gabastress.jp/effect/07-2

ヒトは上昇した深部体温が低下するときに眠気を感じると考えられています。実験によると、ギャバの摂取により深部体温の低下速度は速くなるので、ギャバを摂ると眠りにつきやすくなると考えらえます。更年期の不眠にお悩みの方が注目したい成分といえるでしょう。

更年期症状に良い影響を与える可能性が

更年期に入ってから、なぜかイライラする、眠れないなどを自覚している方は多いはずです。ギャバには、イライラを和らげる、睡眠の質を良くする可能性などが示唆されています。いずれの実験も、更年期症状にお悩みの方に対して行われたものではありませんが、興味深い結果といえます。更年期症状にお悩みの方は、試してみるとよいかもしれません。いくつかのサプリメントが登場しているので、利用しやすいものを探してみてはいかがでしょうか。

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