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頭痛

更年期の「頭痛」症状にはどういったものがあるか。頭痛の種類などもあわせて紹介しましょう。

更年期症状の「頭痛」を解説

更年期の「頭痛」症状について、頭痛の種類やメカニズム・特徴、対策法をまとめました。

症状のメカニズムや特徴

更年期に訴えの多い「頭痛」。検査をしてもなかなか異常が見当たらないタイプの症状なので、注意が必要です。

緊張型頭痛

きつい帽子で締め付けられるような痛みがあります。ときに眼精疲労や肩こり、ストレス、めまいをともなうことも。

偏頭痛(片頭痛)

頭の片側もしくは両側がズキズキと脈打つように痛む頭痛です。音や光に敏感に反応して痛みが発生することがあり、ひどくなると吐き気をともなうことも。

更年期の症状は以上の2種類がほとんどです。

更年期障害によって起こる頭痛の主な原因は、女性ホルモン「エストロゲン」の減少でホルモンのバランスや自律神経が乱れ、脳への血液の供給が不安定となるからです。

対策法

頭痛の症状が強いとき、また長期間頭痛が続くときには病院を受診すべきです。ただし軽度の頭痛の場合、以下のような対処方法で痛みを軽減できる可能性もありますので、試してみてはいかがでしょうか。

筋肉を動かす

緊張型頭痛は、肩こりや眼精疲労によって引き起こされます。筋肉の緊張が頭痛を悪化させていることが多いので、筋肉の緊張をほぐすためにもストレッチをしましょう。

冷えを防止して体を温かくする

筋肉の緊張は、足腰が冷えることでも起こります。更年期は「冷え」に悩まされる方が増えるので、冷え防止対策を心がけておくことが大切。特に下半身が冷えないよう、体を温めることを心がけましょう。

静かな暗い場所で安静にする

偏頭痛は、光や音に敏感に反応することで起きる場合が多いため、ズキズキとした痛みを感じたら暗くて静かな場所で体を休めましょう。このときリラックスしたラクな姿勢で、冷たいもので頭を冷やすとさらに効果的です。

ただし、冷やすのは「偏頭痛」の場合。緊張型頭痛は「温める」ことが正しい対処法なので、間違えないように覚えておきましょう。

また更年期の頭痛に安全で有効といわれている成分に「エクオール」があります。配合されているサプリメント商品もあって気軽に購入でき、副作用の心配もありません。

病院に行くほどでないと感じるようでしたら、まずはセルフケアで対策してみましょう。

更年期の頭痛にはエクオールがオススメかも

エクオールは、大豆イソフラボンに含まれるダイジンという成分が、腸内細菌の働きで変換されることにより生まれる成分です。受容体結合能や遺伝子発現における転写活性などにより、大豆イソフラボンよりもさらに女性ホルモン様の働きが強いことが分かっています。この働きから、更年期に現れる頭痛の緩和などを期待できます。

魅力的な成分ですが、すべての女性が体内で作れるわけではありません。腸内細菌の働きで大豆イソフラボンから作れるので、腸内環境によってはエクオールを作れない方がいます(エクオールを作る腸内細菌は15株しか見つかっていません)。現在のところ、日本人女性の約半分がエクオールを作れないと考えられています。これらの方にお勧めなのが、エクオールを配合したサプリメントです。

エクオールとイソフラボンを配合したサプリメント

その代表として挙げられるのが、大塚製薬が販売しているエクエルです。エクエルは、同社が発見した乳酸菌・ラクトコッカス20-92で、大豆を発酵させた合成・抽出・濃縮を行っていない大豆発酵食品です。1日の目安量に当たる4粒で10㎎のエクオールが摂取できます。この量は、大塚製薬がさまざまな研究データを集めて導き出した40代以降の女性の摂取目安量です。エクエルを利用すれば腸内環境に関わらずエクオールを摂取できます。また、エクオールを作れる方も、大豆を食べ続ける必要がなくなります。更年期の頭痛に悩む方が試してみたいサプリメントです。

腸内でエクオールを作れる方は、大豆イソフラボンを配合したサプリメントを利用することもできます。この条件に当てはまるサプリメントが基本のサプリです。吸収しやすいアグリコン型イソフラボンに更年期後の女性におすすめのポリフェノール、ビタミンD、葉酸を配合しています。1日の目安量で30㎎のイソフラボンが摂取できます。キッコーマンが、更年期の女性に自信を持っておすすめするサプリメントです。

更年期の頭痛にお悩みの方は、これらのサプリメントを試してみてはいかがでしょうか。

参照:『エクオールとは?』大塚製薬HP
https://www.otsuka.co.jp/eql/equol/about.html

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